Uruguay

Flor Nacional

El ceibo es un árbol americano indígena, que crece en distintos tipos de suelos. A veces lo vemos reflejado en un río, arroyo o laguna. Otras veces se asoma entre las rocas, en el lomo de alguna sierra.

autor: www.lamochila.com.uy
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Sus hojas, verdes por la cara superior y grises por el envés, terminan en punta. La nervadura central, por su cara inferior, presenta una especie de uña o aguijón que puede llegar a lastimar.

El fruto de este árbol, de unos quince centímetros de largo, tiene semillas ovoides.
Lo más llamativo del ceibo son sus flores, rojas y brillantes, que tienen cinco pétalos y aparecen formando grandes racimos.

Nuestro país y la Argentina han elegido la flor del ceibo como su flor nacional.

Curiosidades

El nombre científico del ceibo es ERYTHRINA CRISTAGALLI; tiene que ver con el color de sus flores y su parecido con la cresta de un gallo.

Las hojas del ceibo, como las flores del girasol, se orientan hacia el sol presentándole siempre la cara superior.

No todas las flores del ceibo son rojas. A orillas del río Cebollatí, en el departamento de Treinta y Tres, por ejemplo, hay una variedad de estos árboles que da flores blancas.

La leyenda de la flor de ceibo

Me lo dijo un indio viejo y medio brujo
que se santiguaba y adoraba al sol:
los ceibos del tiempo en que yo era niño
no lucían flores rojas como hoy.

Pero una mañana sucedió el milagro
-es algo tan bello que cuesta creer-:
con la aurora vimos al ceibal de grana,
cual si por dos lados fuera a amanecer;

y era que la moza más linda del pago,
esperando al novio, toda la velada,
por entretenerse, se había pasado
la hoja de un ceibo por entre los labios.

Entonces los ceibos, como por encanto,
se fueron tiñendo de rojo color...
Tal lo que me dijo aquel indio viejo
que se santiguaba y adoraba al sol.

Fernán Silva Valdés
(uruguayo)
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